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Budapest revisited

Originally published in German language in FALTER 51/10, december 2010

Hungary had once expelled him and condemns him again today. The journalist Paul Lendvai leads through the city of his youth

Portrait: Joseph Gepp, Budapest
Photos: Heribert Corn

How will the home of Professor Paul Lendvai probably look like, the habitat of this great commentator of old Eastern Europe?
You might imagine a solid wooden desk with a heavy brass lamp in the middle of the room. Expensive rugs are likely to hang on the walls, and of course running meters of books.

But in Lendvai’s flat in the 13th Budapest district “Neuleopoldstadt”, this insignia of wisdom of age is missing. The apartment is dignified, yes. Parquet floors, two modern paintings in antique frames, the window view displaying a snowy park directly on the Danube. But it lacks the exuberance of memories, as constituted else in the homes of elderly people, as well as the lack of status, the matured and the achieved. Just three months ago he had moved in, the 81-year-old Lendvai explained. The apartment had delighted him. Now his belongings are spread in Vienna and Budapest, and whatever he was currently searching for, was always in the other town, he jokes. Meanwhile his wife Zsóka, served black tea and apologized for the missing sugar shaker and so we must therefore operate from a bowl …

It is still a life of upheavals which Paul Lendvai leads. Three times he has already changed his place of residence, since he settled down after the turn of phases in the Hungarian capital. Five or six times a year, the couple comes to Budapest, most of their time it is still living in Vienna.

Lendvai at the desk of his apartment Photo: Heribert Corn

Budapest, Vienna’s twin, the founder temporal counterpart, the design competition, built in the same period and yet a touch more impressive. From the tram overhead line to the manhole covers everything abounds on adornments and embellishments in this city, even more than in Vienna. This is because Budapest has only been patched and repaired – no economic miracle in the West, like motorway arms drew away historic places and sacrificed palaces to the traffic flow. The Hungarian Communism, contrary to other Soviet bloc countries, has preserved the upper-middle-elegant look of the city rather than destroyed it. From 1st January it will be the backdrop for the big politics and the European leaders. Then Hungary will take over for six months the Presidency of the European Union from Belgium

A stable EU presidency.
The ruling coalition party Fidesz-KDNP (Hungarian Civic Union / Christian Democratic Party) led by Prime Minister Viktor Orbán boasts that after fragile Belgium a stable government is now projecting of the EU.

This is undeniably true, since the last elections in April the right-wing populist conservative Fidesz has a two thirds majority.

Hungary’s problem is not the stability of its government, but the way it uses its stability. It changed with the majority ado since April the Constitution, limited the powers of the Constitutional Court, media freedom and the pension system. Paul Lendvai calls the thrust „Semi-Authoritarian“. Hungary has become „from the pacemaker to the flashpoint“ one can read in bold letters on the cover of his 15th now Book, „My playful country.“ In it he deals with the Fidesz government. But it does not like criticism. Not long after the book´s publication a state-affiliated newspaper will have revealed that Lendvai had served as a volunteer informant for the Communists in the 80´s. „Absurd and ridiculous accusations,“ states the long-standing ORF (Austrian Broadcasting Corporation) -presenter and correspondent for the Financial Times. He is trying to take the matter at ease: „It’s good for sale figures of my book and bad for my blood pressure.“

Foto: Heribert Corn

Closer than the Austrians think
Anyone who wants to understand the accusations, wants to understand this country that is bordered by Austria and yet seems so far away, should know the history of this man. For Paul Lendvai is a symbol of the centuries-old connection between the two states, separated by the Iron Curtain. He is the last person to appeal to the public to point out that Eastern Europe is geographically much closer to Vienna, as the Austrians mean. And that the inhabitants of the present-day Austria were forever part of that mixture, especially European nations, so many potential dangers were brought forth – what today seems like erased from the local memory.

Almost all know Lendvai´s face and his distinctive accent from television. Many read his lyrics that he writes for several newspapers. But few know that in his long life Lendvai had to learn the hard way of almost all vibrations in the troubled Central Europe in the 20th Century.
Here in Budapest, he barely got away, at a just outgrown child’s age, from the Hungarian Nazis, who persecuted him, because he is a Jew. Here the new communist regime detained him in prison, as the war was was hardly over. Here he fled, as Soviet tanks shot 1956 on the road outside his family home a way into the city centre, through vaulted cellars.

He is unable to enter the basement. Before the staircase someone has placed a locked grating, preventing entrance for strangers. Paul Lendvai – he appears tinier than on TV, his tread is a dragging, but determined – looks through the bars on to the spiral staircase, the post office boxes, into the back yard. He turns right around again. „It looks all very different than in former times,“ he says.

Photo: Heribert Corn

Here, in the old gray residential building in the Ulloi utca 53, in the ninth district of the city, of Franztown, Paul Lendvai was born on the 24th August 1929 as an only child. But the house belongs to an era in his life that no longer matters to him. In the mid-60s the communist government called the parents house back, because the widowed mother had followed the son to Austria. Today neon letters on the facade advertise for a solarium with a gym.

Photo: Heribert Corn


Migrants from within Greater Hungary

On the second floor, the family Lendvai resided, the father a lawyer from eastern Slovakia, the mother from Transylvania, both internal immigrants from Greater Hungary. Thick snowflakes swirl on Lendvai black cap as he steps on the road again. During the Hungarian uprising of 1956 the family spent their entire days in the basement, he narrates with his hands buried in his winter jacket. The toughest battles of the city raged in the Ulloi utca. Above the Soviet tanks were rattling, below crept the then 26-year-old Paul and his parents through interconnected underground passages out of the lethal zone.

The synagogue is located a few blocks away, which Lendvai as a child and his religious mother attended – the agnostic father, meanwhile, had been sitting in the cafe, Lendvai remembers. As a youngster he played on the forecourt of the temple. Nowadays one can only enter through a metal detector. The synagogue in Páva Utca now houses the Budapest Holocaust Museum. Monolithic gray wings enclosing the museum rooms, surrounding the house of prayer like fortress walls.

Until the ’40s, every fifth person in Budapest was Jewish. Half of them, about 100,000 people were murdered – in shortest time and with relentless orderliness. Hungary’s persecution of Jews started not until the late autumn 1944, when the Arrow Cross Party members, supported by the German Reich Hungarian National Socialists seized power. Paul Lendvai survived the following months in a plain gray block of flats close to his current apartment in Neuleopoldstadt.

Photo: Heribert Corn

It was one of 125 so-called ‘shelter houses’ as they were built in Budapest from neutral countries such as Switzerland, Sweden and the Vatican. 50 people vegetated in a two-bedroom apartment. Lendvai´s father Andor had a Swiss „protective pass“ and thus got hold of a residential permit. Whether the passport was genuine at all, the son does not know to this day. The accident – one at the right time presented slip, only a turn around the corner at the right moment – in any case decided over death or life of the family. „Carnival of death and hell“ Lendvai calls in one of his books the winter of 1944.

New Arrow Cross march
Today it sometimes seems as if the evil spirits of this hell carnival resurrects. Three years ago hundreds of extreme right-wingers launched under the office of the president in Buda Castle the Hungarian Guard. They marched in combat boots, wearing uniforms and waving flags of the old Arrow Cross. “It was as if Neo-Nazis in the year 2000 put an oath before the official residence of the German Federal President in Berlin,“ said the Hungarian director Laszlo Kornitzer. „Not one police officer in sight. The ceremony took two hours and then the Nazis would march off, undisturbed, for an unknown destination.”

The guard stands close to the right-wing Jobbik party, which became in April the third largest party in Parliament. Their more and more violent radical, often conspiratorial ideas penetrate into the discourse of the Hungarian midst. This is also due the policy of the major parties: the Socialists, the ruling party until Orbán’s came to power, for instance, are to be estranged and corrupt. Their mismanagement almost led to national bankruptcy, which was in 2008 only averted through an international emergency loan of 20 billion Euros. Meanwhile, Hungary fell back on budget, growth and labor market, far behind countries like Poland, the Czech Republic and Slovakia – that reform-minded team of former Eastern bloc countries, which had once „happiest barrack in the Soviet bloc“ always served as a model.

Now, the economic failure also shows increasingly in the political sphere. Failures in the choice of words detach from each other, always lowering the barriers in terms of democratic standards. The driving force in the eyes of many is the two thirds party Fidesz, which took over in April as Socialists shrunk immensely as a governing party.

„There is peace, freedom, unity“

The right-wing populists declare an election victory as „revolution”. They boycott the previous government, calling it „illegitimate“. A „system of national unity“ more recently equals state and party interests. And a framed banner with the phrase „There is peace, freedom and unity“ has recently become regulation in all offices.

There are also questionable economic reforms, such as private pension funds or the taxation of certain commercial sectors. In the short term they should conceal the enormous budget deficit, economists fear the long-term stability of the country. Therefore the U.S. rating agency Moody’s put to rate credit-worthiness of Hungary in early December on the same level as that of a country that is getting significantly more media attention because of its financial difficulties: Ireland.

Whoever is against Fidesz, is against the whole country – is now often heard in Hungary. Fidesz wants to be the true heir of the freedom fighters in 1956, who rebelled against the Russian-Communist foreign domination and were cruelly beaten. The real turning point, the grand narrative of the party ideologues, have not even been 1989 – it was hijacked by the socialists and in April 2010 actually been drawn. In this edifice, of course, it fits well, that one like Paul Lendvai should be in fact a spy for the communist regime.

Thereby Lendvai was a victim of Stalinist purges himself. It was a winter night in 1952 when two policemen stuck him in a Russian-built car and drove off with him. This was followed by three years of imprisonment, interrogation and occupational ban.

Before, Paul Lendvai had become a journalist – and a convinced communist. He wrote propaganda articles for which he is now ashamed of, he writes in his autobiography. In a „journalistic world of illusion“ that he had endorsed in, he says, in a „dialectical bent reality.“ Lendvai complained on behalf of the state ideology on the international cionism, or Tito’s Yugoslavia, which had averted from Stalin. Finally the Hungarian henchmen of the Red Tsar fetched him too.

The prison, in which they brought him, still exists today. It stands on the other side of the Danube, in the Fö Utca in Buda. It is a massive, clichéd repelling building.

Photo: Heribert Corn

The iron-fitted gate is the same today as it was then, Lendvai says. Through the window slot of his cell in the political section, he heard the kids play in the park.

Photo: Heribert Corn


The food was practically unfit for human consumption, cooked roots and dry bread. Within the same building three years after Paul Lendvai was released from prison, the leader of the Hungarian uprising of 1956, Imre Nagy was sentenced to death and executed.
From an „amalgam“, a diffuse mixture of half-truths and rumors, the regime had used against him at that time, says Paul Lendvai. An amalgam, the same like the present government is using against him. For example, the newspaper Heti Válasz close to Fidesz refers in their campaign to Lendvai, as he in the ’80s, bargained for filming permits for the ORF with the Hungarian authorities. „Derive nonsense, the fact that I was informant,“ Lendvai says. „Anyone who has ever worked as a journalist in a dictatorship knows how every little thing here is matter for negotiation. How one has to appease and constantly reassure the authorities.“

For other Hungarian professionals – for example, the political scientists Pelinka Sándor or the economist Anton Richter of the Vienna Institute for International Economic Studies – the Causa fits for other cases in which Hungary’s government acted similarly with critics. In the case Lendvai, says Richter, it is only outcropping to foreigners, because Lendvai was very active abroad. Fidesz politician appease when responding to the Causa: The record originates from a „free media“ and have nothing to do with party interests.

„The political culture of Hungary is a hate culture,“ said writer Gyorgy Dalos. Paul Lendvai termed the condition of the nation in his new book, the „cold civil war“. Since the large demonstrations against the government in 2006 and the close bankruptcy in 2008, the Hungarian society seems out of balance. The readiness to fanaticism is greater. This may strike some journalists who „should not always cast the country in a negative light,“ as one Fidesz politician implements in a background briefing. This applies to platforms on the Internet, were right-wing hate speeches reach many Hungarians. It can also refer to opposition politicians and dissidents.

Especially after the end of the Hungarian EU presidency in mid-2011 it is recommend to pay attention to developments in the country, says Paul Lendvai. Because then no one else will watch anymore. At this point, the way is cleared for even more controversial measurements, for example, against criminal proceedings against opposition politicians.

Warsaw, Prague, Vienna, Budapest

It was the 12th January 1957, a year after the uprising. Paul Lendvai, then 27 years and editor of the Communist evening paper, his first foreign trip of his life is to be due. It leads him to Warsaw, then he should return with stops in Prague and Vienna to Budapest. He has the yellowed ticket of the Hungarian airline Malev to this day. Lendvai traveled as planned to Warsaw and then he flew to Prague and Vienna.
On 4 February 1957, he leaves the building at Schwechat airport and starts a new life.

Monday night, before the editorial deadline the Fidesz parliamentary majority decided on a controversial new media law. It provides for the resolution among autonomous editorial in public broadcasting. A powerful media control authority in newspapers is also guided by a Fidesz-confidant for nine years, which means for two terms. As for the EU Presidency in the first half of 2011, Hungary plans a focus on energy independence from Russia, a co-ordination development in the Danube region and new approaches in the Roma issue, such as essence in the census

About the person
Paul Lendvai, 81, is a journalist with profound knowledge of Eastern Europe. In 1944 he was deported by the Nazis and imprisoned in 1953 by the Communists, when in 1957 fleeing to Austria. Here he was in 1982 Austrian Broadcasting Corporation-Eastern Europe-chief and correspondent for the „Financial Times“. Today he writes for the „Standard“ hosts the „European Studio“ and publishes the „European Review“. Author of numerous books, for example concerning Hungary, Austria, Yugoslavia and anti-semitism.

Article in German

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„Ich bekomme jede Woche drei, vier Morddrohungen“

Aus dem FALTER, 14/2011

Marco Schicker, Chef der ungarisch-deutschen Zeitung Pester Lloyd, über Ungarns neue Verfassung, mediale Exilgänge und letzte Reste einer großen Zeitungstradition

Gespräch: Joseph Gepp
Foto: Hans Hochstöger

Ein Berliner in Wien macht eine Budapester Zeitung: Marco Schicker, 39, ist seit zwei Jahren Chefredakteur der ungarischen deutschsprachigen Onlinezeitung Pester Lloyd. Er übernahm den Job von seinem Vater Gotthard. Dieser, einst ein Ostberliner DDR-Kulturpolitiker, kaufte nach der Wende 1994 um 400 US-Dollar den klingenden Namen Pester Lloyd. Bis zum Zweiten Weltkrieg war die Zeitung eine der führenden in Mitteleuropa gewesen. Von den Nazis missbraucht von den Kommunisten verboten, gründete Gotthard Schicker das Blatt schließlich als einen Ort profunder und parteifreier Osteuropa-Berichte neu. Sohn Marco, der heute zwischen Wien-Donaustadt und Budapest pendelt, stellte 2009 auf online um. Seitdem habe sich die Zahl der Leser auf etwa 120.000 pro Monat versechsfacht, sagt er – wohl auch, weil ständige Hiobsbotschaften aus dem einstigen Vorzeigeland Ost das Orientierungsbedürfnis steigen lassen.

Marco Schicker, Chefredakteur des "Pester Lloyd"

Falter: Herr Schicker, Ungarn wirkt mitunter, als würde es in die 30er zurückfallen. Da gibt es militante Garden, Mediengängelung und eine Regierung mit autoritären Zügen. Was ist bei unserem Nachbarn los?

Marco Schicker: Ich muss das relativieren. Ungarn und ganz Osteuropa mussten in 20 Jahren durchmachen, wofür der Westen 50 hatte. Es gab Wiederaufbau, Massenwohlstand, EU-Integration, Globalisierung. Und nebenbei mussten sich die Länder als Nationen selbst finden. Wenn dann nicht alles läuft, wie wir uns das im Westen wünschen – keine Überraschung.

Aber in den vergangenen Jahren gab es eindeutig eine Radikalisierung in Ungarn.

Schicker: Ja, ausgelöst durch die Wirtschaftskrise und verursacht durch jahrelange Fehlentwicklungen. Die bis 2010 regierenden Sozialisten bildeten ein Biotop von Machtmissbrauch und Korruption. Sie haben, man muss es so hart sagen, sich einen Dreck ums Volk gekümmert. Die Sozialisten brachten zusammen, was per definitionem nicht zusammengeht: extremen Neoliberalismus bei zugleich extremer Protektion eigener Interessen.

Was war die Folge?

Schicker: Die Zweidrittelmehrheit für Viktor Orbáns rechtspopulistische Fidesz-Partei im April 2010. Orbán führt seither eine Revolution von oben durch. Er nennt seinen Wahlsieg ja auch „Revolution“. Wie einst im Kommunismus soll das Volk zu seinem Glück gezwungen werden. Und was auf dem Weg dorthin stört, wird beseitigt.

Wie sieht diese sogenannte Revolution aus?

Schicker: Orbán propagiert eine Rückbesinnung auf einen angeblich autonomen ungarischen Mittelstand. Das Eigene, die Scholle und der Handwerker werden betont. Die Propaganda erinnert ein wenig an den österreichischen Ständestaat. Damit verbunden will sich Ungarn von den internationalen Finanzmärkten abkoppeln, etwa indem es das Rentensystem zwangsverstaatlicht und das Verfassungsgericht in Budgetfragen entmachtet. Diese Abkopplung könnte auch eine Forderung der Aktivisten von Attac sein, allerdings findet sie in Ungarn unter nationalistischen Vorzeichen statt. Begleitet wird all das von einer Aushebelung demokratischer Kontrollinstrumente und Gegengewichte. Orbán sagte: „Nicht das Gerechtigkeitsgefühl der Menschen muss sich ändern, sondern die alten Regelungen.“ Das Gerechtigkeitsgefühl verkörpert seit dem Wahlsieg angeblich Fidesz. Das ist autoritär.

Warum nehmen die Ungarn das hin?

Schicker: Es freut sie, dass die Verfehlungen der Sozialisten gerächt werden. Die Frage ist nur: wie? Orbán hat einen Sonderkommissar für Regierungskriminalität bestellt. Dieser soll Vorwürfe gegen sozialistische Politiker publik machen. Nach dieser Vorverurteilung geht die Sache an die Staatsanwaltschaft – klassische Siegerjustiz.

Wie sehen Sie in diesem Zusammenhang die neue ungarische Verfassung?

Schicker: Sie soll die Macht der Fidesz absichern, etwa indem Steuersätze in der Verfassung verankert werden – jede spätere Regierung ohne Verfassungsmehrheit wird es demnach schwer haben. Gleichzeitig bekräftigt die Verfassung die Staatsideologie und die frömmelnde Atmosphäre, die derzeit vorherrschen. Das wirkt wie ein Freibrief für Kräfte rechts von Fidesz, vor allem die Jobbik. Die hetzt unentwegt gegen die „Menschen nichtungarischen Herzens“, vor allem Juden und Roma. Durch den großen Wahlsieg der Fidesz meinte man zuerst, die Jobbik gebändigt zu haben. Tatsächlich ist vor einer Woche im nordungarischen Hejöszalonta wieder die Ungarische Garde aufmarschiert. Die Rechtsextremisten sind obenauf, wenig überraschend.

Wie bewerten Sie das neue Mediengesetz?

Schicker: Mit diesem Gesetz könnte man ebenso die freieste Presse der Welt schaffen oder sie extrem unterdrücken. Das Problem ist, dass beides geht. Es wird in naher Zukunft stark auf die Auslegung ankommen. Die Formulierungen allein finden sich auch in anderen Mediengesetzen Europas. Aber in Ungarn gibt es bewusst kalkulierte Schwammigkeiten, die zumindest eine Selbstzensur zur Folge haben. Zum Beispiel sieht das Gesetz Berichte über regionale, nationale und europäische Themen vor – nicht aber über globale. Streng genommen ist das also ungesetzlich. Strafen verhängt ein Medienrat, der ausschließlich mit Fidesz-Leuten besetzt ist. In diesem Fall muss das Medium erst das Bußgeld zahlen, danach kann es vor ein reguläres Gericht ziehen. Wenn es nicht schon pleite ist.

Ist der Pester Lloyd auch davon betroffen?

Schicker: Nicht so sehr, wir können uns als Internetzeitung dem Staat leicht entziehen. Nur im öffentlich-rechtlichen Fernsehen und bei der staatlichen Nachrichtenagentur sehe ich bislang Selbstzensur und personelle Ausdünnung unter guten Journalisten. Der Pester Lloyd hingegen übersiedelt im Ernstfall mit seinem Server ins Ausland. Wobei es natürlich schlimm genug ist, den Exilgang zu erwägen – es wäre für den Pester Lloyd das dritte Mal nach der ungarischen Räterepublik 1919 und der Nazizeit. Eine andere Sache sind die vielen Hassmails, die wir bekommen. Sie haben nichts mit dem Mediengesetz zu tun, sondern mit der gesellschaftlichen Radikalisierung insgesamt. Das hat vor zwei oder drei Jahren begonnen. Mittlerweile bekomme ich jede Woche drei, vier Morddrohungen – à la: „Die nächste Laterne ist für dich reserviert, Judenschwein.“

Judenschwein?

Schicker: Der Pester Lloyd wurde 1853 von bürgerlich-liberalen Juden gegründet, Rechtsradikale feinden ihn bis heute als Judenblatt an. Als Deutschland und Österreich schon nationalsozialistisch waren, schrieben im Pester Lloyd noch etwa Thomas Mann, Felix Salten und Stefan Zweig. Außerdem bietet es Angriffsfläche, dass wir Entwicklungen in Ungarn kritisieren und gleichzeitig nicht von Ungarn gemacht werden.

Osteuropa hatte einst eine blühende deutschsprachige Zeitungslandschaft. Was ist heute davon übrig?

Schicker: Nicht viel. In Prag gibt es noch die Prager Zeitung, in Russland die Sankt Petersburger Nachrichten und die Moskauer Deutsche Zeitung. Dazu kommen einige Volksgruppenblätter der deutschsprachigen Minderheit im rumänischen Siebenbürgen, aber die zähle ich nicht dazu. Zeitungen wie Prager Zeitung oder Pester Lloyd waren einst Weltblätter.

Wie gehen Sie mit diesem Erbe um?

Schicker: Wir wollen Interesse und Verständnis für Osteuropa schaffen. Die Empörung über das ungarische Mediengesetz beispielsweise ist pure Heuchelei, wenn damit keine tiefere Auseinandersetzung mit dem Land einhergeht. Man muss sich bewusst sein, dass sich die Ereignisse in Ungarn morgen etwa in Rumänien wiederholen können. Viele Entwicklungen im Osten laufen parallel. Und was die Tradition des Pester Lloyd betrifft: Die jüdischen Funktionäre, die früher das Blatt machten, waren gleichzeitig glühende ungarische Patrioten. Ihr Patriotismus konnte aber nur ein liberaler und europäischer sein, weil sie als Juden und Deutschsprachige unweigerlich über den Tellerrand Ungarns hinausblickten. Diese Leute würden heute genauso gegen Viktor Orbán polemisieren, wie wir es tun.

Zur Person
Marco Schicker, 39, aus Ostberlin, kam 1996 nach Budapest und begann beim Pester Lloyd zu arbeiten. Er lernte Ungarisch und blieb sechs Jahre in Ungarn, wo sein Vater Gotthart B. Schicker 1994 mit Freunden die Zeitung neugegründet hatte. Danach übersiedelte Schicker nach Wien. Neben seiner Tätigkeit als Chefredakteur schreibt der Journalist auch für andere Zeitungen. Als einstiger DDR-Bürger bedeute Ungarn für ihn „mal frei atmen.“ Hier „verbanden sich immer Liebe und folkloristische Neugier“

Was bedeutet Pester Lloyd?
Pest ist der am Ostufer der Donau gelegene Teil von Budapest und war bis 1873 eine eigene Stadt
Im Lloyd’s Coffee House, das im 17. Jhdt. begründet wurde, schlossen Versicherer und Reeder Schifffahrtsversicherungen ab. Später übernahm eine Londoner Gesellschaft den Namen, der bald in ganz Europa Schifffahrtsversicherungen bezeichnete – im ungarischen Fall für die Donauschifffahrt, an deren Piers im frühen 19. Jahrhundert traditionell Neuigkeiten angeschlagen wurden

Ein Kommentar

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Ungarn gibt nach: ein durchwachsener Erfolg für die EU

Kommentar

Die Bemerkung klang zynisch. Nach dem fragilen Belgien übernehme Anfang 2011 „endlich eine stabile Regierung“ die EU-Ratspräsidentschaft, sagte Ungarns Premier Viktor Orbán. Dabei würden gerade seinem Land weniger klare Machtverhältnisse guttun. Gestützt auf eine Zweidrittelmehrheit und getrieben von einem immer radikaleren Polit-Diskurs, zieht Orbáns konservativ-populistische Fidesz-Regierung seit einem Jahr Brachialreformen durch, die Europas demokratischen Werten in vielen Punkten entgegenstehen. So geschehen in der Wirtschaftspolitik, bei den Pensionen, den ungarischen Minderheiten in Nachbarländern. Und beim neuen Mediengesetz.

Dieses löste im Jänner endgültig europaweite Entrüstung aus – und einen Einspruch der EU-Kommission. Die Punkte, die dem Gemeinschaftsrecht widersprechen, müssten geändert werden, befand Vizekommissionschefin Neelie Kroes. Genauso ist es nun zur Zufriedenheit Europas geschehen – egal ob Orbán im Budapester Parlament die „Angriffe auf das ungarische Volk“ für „zurückgeschlagen“ erklärt. Bleibt allerdings die Frage: Geht die Umsetzung der EU-Forderungen auch weit genug, um Pressefreiheit und Meinungsvielfalt in Ungarn sicherzustellen?

Entschärft wurden vor allem Regeln gegen Personenbeleidigung in Medien, die leicht für eine Zensur hätten missbraucht werden können. Ebenso gilt die neue „Ausgewogenheitspflicht“ nur noch für Fernsehen und Radio statt für alle Medien. Aufrecht hingegen bleibt ein mächtiger Medienrat, der auf neun Jahre ausschließlich mit Fidesz-Getreuen besetzt wurde. Dieser kann sich wegen seiner weitreichenden Befugnisse auch trotz der sonstigen Änderungen zur inquisitorischen Behörde auswachsen. Die EU hat auf nationale Medienräte keinen Einfluss.

Bei den anderen Punkten jedoch konnte sie durchaus durchsetzen, was in ihrer Macht stand. Die Union hat damit ihren Einfluss bewiesen – was umso wichtiger ist, als die internationale Aufmerksamkeit für die Staaten Osteuropas rapide abnimmt und viele der gesellschaftlichen Errungenschaften seit der Wende erodieren.

In Ungarn wird nun vieles davon abhängen, wie repressiv das Mediengesetz angewandt wird. Ein gesellschaftliches Hassklima ändern oder die Presse dauerhaft frei machen kann ein Brief aus Brüssel jedenfalls nicht.

Das ist allerdings auch gar nicht seine Aufgabe. Hier müssten andere Kräfte als EU-Instanzen wirksam werden. Eine engagierte Zivilgesellschaft etwa oder eine konstant achtsame europaweite Öffentlichkeit.

Erschienen im Falter 8/2011

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